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Notre histoire

50 ans d’excellence

 
 

Années 1960 : Des origines modestes

Située au Sud de l’Angleterre, la ville côtière de Worthing n’a peut-être pas l’apparence d’un foyer d’expérimentation libre digne des années 1960, mais pour les amateurs d’audio, elle est devenue synonyme d’innovation. Les premières enceintes Bowers & Wilkins construites sur place au cours des premières années d’exercice de l’entreprise, ont permis aux amateurs de musique de découvrir des albums comme Sgt. Pepper et Pet Sounds restitués avec une profondeur et une clarté à la fois nouvelles et hallucinantes.

 

1966:

Fondation de B&W Electronics

Profitant d’une somme 10 000 GBP léguée par un client satisfait, John Bowers crée sa propre entreprise de fabrication d’enceintes.

 
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1966 : Les débuts

John Bowers commence à assembler des enceintes dans l’atelier de son magasin d’électronique de Worthing, au Sud de l’Angleterre.

 
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1966: P1

Première enceinte Bowers & Wilkins. Les bénéfices provenant des ventes de l’enceinte P1 permettent à Bowers d’investir dans un nouveau matériel d’étalonnage.

 
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1968 : Domestic Monitors

Les enceintes DM1 et DM3 sont lancées, pour permettre à un plus grand nombre de clients d’accéder à l’audio haute qualité, à un prix abordable.

 

 
 

Années 1970 : Une décennie de jalons

La décennie témoin d’une série de révolutions musicales, du disco au punk rock, sera aussi à l’origine de plusieurs jalons déterminants pour Bowers & Wilkins. L’entreprise adopte des formes de coffret galbées et de nouveaux matériaux pour ses membranes, comme la fibre d’aramide. Elle finira sur le lancement de l’enceinte 801, qui deviendra bientôt la référence de choix de nombreux studios d’enregistrement figurant parmi les plus grands au monde.

 
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1970: DM70

Avec son coffret galbé, la DM70 transforme la notion de conception des enceintes.

 
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1976: DM6

La première enceinte conçue par Sir Kenneth Grange et à adopter la membrane en fibre d’aramide.

 
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1977: DM7

L’enceinte DM7 libère le tweeter du coffret et servira de source d’inspiration au design  "Tweeter-on-Top," dont sont dotées nos enceintes haut de gamme actuelles.

 
1979 801 1979 801
 

1979: 801

L’ère moderne de la haute-fidélité commence. Doté de haut-parleurs installés dans des compartiments séparés, l’enceinte 801 s’acquitte d’un réalisme inédit.

 

 
 

Années 1980 : L’application de la science

Un investissement considérable dans la recherche, aboutit à l’établissement par l’entreprise des installations dédiées à la R&D de Steyning. L’ère des super-vedettes de MTV et des stades remplis par les groupes de rock, donne envie à Bowers & Wilkins d’aller à contre-courant et d’introduire une enceinte à la fois petite et discrète : la "compact monitor" ou CM1.

 
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1981 : Fondation du centre de recherche Steyning Research Establishment (SRE).

Le centre SRE est un véritable concentrateur d’innovation acoustique, où chercheurs et ingénieurs poussent l’étude de l’enceinte aux limites du possible.

 
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1987: CM1

Imaginée par Sir Kenneth Grange, l’enceinte CM1 a été développée grâce aux tous derniers progrès dans le domaine de la conception assistée par ordinateur.

 
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1987: Matrix 801

Enceinte initiatrice du concept Matrix. Cette structure de contreventement booste les performances des haut-parleurs, en réduisant les vibrations du coffret. 

 
 

Années 1990 : Réinvention des règles

Les années 1990 seront marquées par la concrétisation spectaculaire du travail révolutionnaire de l’équipe de chercheurs de Steyning, avec le lancement du Nautilus™, enceinte qui bouleversera les notions préconçues en matière de conception d’enceintes. Elles le seront également par de grands lancements de produits aux deux extrémités du spectre et notamment, avec le dévoilement de la gamme d’entrée Série 600 largement plébiscitée et de la gamme porte-étendard Nautilus Série 800.

 
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1991: 600 Série

Poursuivant sur la voie du concept du Domestic Monitor, la gamme Série 600 rend la hi-fi de qualité accessible à un public plus vaste.

 
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1993: Nautilus

Résultat extraordinaire d’un programme de R&D sans restriction, le Nautilus continue d’influencer la conception de nos enceintes actuelles.

 
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1998: Nautilus 800 Série

La mouture de notre gamme porte-étendard lance les technologies Nautilus sur le marché commercial pour la première fois.

 
 

Années 2000 : La hi-fi passe au numérique

La décennie à laquelle nous devons l’iPod et les smartphones nous oriente vers le nouvel univers du numérique, avec le lancement du Zeppelin. Nous nous sommes également tournés vers le marché de la hi-fi embarquée à travers notre partenariat avec Jaguar, lançant une nouvelle technologie d’enceinte révolutionnaire sous la forme de dômes de tweeter en diamant.

 
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2004: PV1

La créativité s’exprimant sous la forme du coffret galbé atteint son apogée, dans le "Pressure Vessel™" (Caisson étanche) sphérique du caisson de graves PV1™.

 
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2006: Signature Diamond

Lancée pour commémorer notre 40èmeanniversaire, l’enceinte Signature Diamond est la première à être dotée de tweeters à dôme en diamant.

 
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2007: Zeppelin

Bowers & Wilkins entre dans l’ère du numérique avec le Zeppelin, notre enceinte pour iPod au galbe distinctif, maintes fois primée.

 
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2007: Car audio

Notre partenariat avec Jaguar marque notre première aventure dans l’univers de la hi-fi embarquée haut de gamme.

 
 

Années 2010 : L’innovation en roue libre

Les années 2010 seront marquées par l’évolution monumentale et apparemment omniprésente des technologies. Bowers & Wilkins n’échappera pas à cette tendance.

 
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2010: Série 800 Diamond

Tous les modèles de la sixième incarnation de notre enceinte porte-étendard accueillent le tweeter à dôme en diamant. 

 
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2010: P5

Le casque P5 est une déclaration d’intention : un casque magnifiquement ouvragé, agréable à porter et encore plus agréable à l’écoute.

 

 
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2015: Série 800 Diamond

Entièrement remaniée, la toute dernière mouture de notre porte-étendard est dotée de nouvelles technologies révolutionnaires, comme la membrane Continuum™.

 
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2016 : 800 D3 et P9 Signature

Nous marquons notre 50ème anniversaire en lançant deux nouveaux porte-étendards, l’enceinte de référence 800 D3 et le casque P9 Signature.

 
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2016: EVA Automation

EVA Automation rachète Bowers & Wilkins. Jamais une start-up n’avait acquis une marque jouissant d’une telle présence à l’international.

 
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2017 : Casques PX

Le lancement du casque PX marque l’association de technologies numériques intuitives à une ingénierie du son de classe mondiale.